Uno startrail su una meridiana nell'APOD di oggi

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L'Astronomy Picture Of The Day di oggi raffigura la rotazione della volta celeste sopra la Bracewell Radio Sundial.

Il "monumento" in questione è dedicato ad uno dei pilastri della radioastronomia, l'ingegnere australiano Ron Bracewell che, oltre ad altri contributi pionieristici, ha creato uno dei primi radiotelescopi al mondo.

Questa branca dell'astronomia si basa sullo studio dei fenomeni celesti mediante la cattura delle onde radio ed il radiotelescopio di Bracewell ha mappato la temperatura del Sole ogni giorno per un intero ciclo solare (di 11 anni di durata), fornendo informazioni che sono state molto utili alla NASA negli anni delle esplorazioni spaziali.

Il radiotelescopio, situato nei pressi del campus della Stanford University, consisteva in una serie di parabole poste su pilastri di cemento e fu abbandonato nel 1980, quando cessò la sua attività. Nel 2013 alcuni pilastri furono trasportati nel complesso del Very Large Array, situato in New Mexico, dove sono stati disposti in un grande orologio solare.

In questo scatto realizzato da Miles Lucas, consistente nella rappresentazione di un'ora di rotazione apparente delle stelle attorno alla polare, si possono chiaramente notare anche le firme dei numerosi scienziati ed astronomi che hanno visitato questo posto e che hanno lasciato un segno di gratitudine per Ron Bracewell.

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