Berenice Abbott: Changing New York

I cambiamenti di New York fotografati da Berenice Abbott negli anni '30, a disposizione di tutti in alta risoluzione, nella collezione digitale della NYPL

Continuo il viaggio alla scoperta del tesoro iconografico custodito e condiviso online dalla collezione digitale della New York Public Library, facendo un salto nel 1930 con Changing New York di Berenice Abbott e gli scatti del progetto fotografico con il quale la grande fotografa ha consegnato ai posteri il volto della città che aveva già iniziato a trasformarsi in grande metropoli.

Un archivio di oltre 2.200 elementi di stampa, duplicati e varianti delle 302 immagini selezionate per la versione definitiva del progetto, realizzato dall'indipendente e determinata fotografa americana approfittando dei fondi del Federal Art Project (FAP).

Berenice Abbott, nata Bernice il 17 luglio 1898 a Springfield (Ohio), dopo aver coltivato le sue doti artistiche con scultura e danza, dal Greenwich Village newyorchese a Berlino e conquistato la reputazione di abile ritrattista al fianco di Man Ray a Parigi, nel 1929, tornando a New York per una breve visita, decide di immortalare le trasformazioni della città avvenute durante i suoi otto anni di assenza.

Lasciandosi ispirare dalla documentazione di Parigi di Eugène Atget curata dopo la scomparsa del fotografo, la Abbott rinuncia alla fiorente attività parigina per fotografare il cambiamento evidente negli scorci che colgono la vecchia città resistere all'ombra dei nuovi grattacieli, insieme a locali, negozi, radio e palazzi destinati a scomparire, con le case popolari coperte da panni stesi ad asciugare, i quartieri periferici del Bronx e alcuni edifici pubblici vittoriani.

Restando lontana dai siti più turistici, Central Park e i quartieri residenziali più a nord (Uptown), circa la metà delle fotografie di Changing New York ritraggono la parte più antica della città, nella Downtown di Manhattan a Sud della 14a Strada, mentre tutte, oggetto di oggetto di esposizioni, pubblicazioni e progetti di ricerca, continuano ad essere un documento storico prezioso che la NYPL ha messo a disposizione di tutti.

Foto | Berenice Abbott, Changing New York nella collezione digitale della NYPL

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